Plataformas para la implementación de MOOCs

(Este artículo fue publicado en el blog de la Facultad de Psicología de la UANL.)

Como parte de mi proyecto post-doctoral, evalué diferentes plataformas para cursos en línea masivos y abiertos (MOOCs, por sus siglas en inglés). Mi objetivo era identificar la mejor opción para la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL). Entrevisté a personas de distintas instituciones y organizaciones educativas, como la Prepa en Línea de la SEP, laUniversidad de Loughborough, FutureLearn, la Universidad de Nottingham, etc., para obtener información sobre su experiencia diseñando, desarrollando e implementando MOOCs.

Al evaluar las plataformas, consideré el contexto particular de la UANL y los recursos disponibles. Había varias posibilidades:

  • Coursera: Con 11.8 millones de usuarios, Coursera es una de las más populares, pese a sus cursos esencialmente conductistas y basados en la transmisión del conocimiento. Pronto descubrí que hay un costo para las instituciones, por lo cual descarté esta opción.
  • FutureLearn: Tuve la oportunidad de platicar con Mike Sharples, líder académico de esta plataforma, quien me platicó sobre la pedagogía constructivista subyacente a FutureLearn. Sin embargo, sólo aceptan MOOCs  desarrollados por las mejores 200 universidades del mundo y centros de investigación de prestigio internacional. Tampoco es opción.
  • México X: Recientemente, el gobierno mexicano lanzó esta plataforma de MOOCs. Está basada en edX, una plataforma desarrollada por el Massachusets Institute of Technology (MIT). Se basa en un modelo de transmisión del conocimiento, donde uno habla y otros escuchan, como cuando se ve la televisión. Esto es evidente con la liga: mx.televisióneducativa.gob.mx. No pude encontrar información sobre cómo establecer una alianza con esta plataforma, por lo cual queda descartada por el momento.

Analicé otras opciones como la Peer 2 Peer University, Miriada X, CourseSites, EMMA, etc. Afortunadamente, en una plática con Robert Farmer, diseñador de aprendizaje de la Universidad de Northampton (Reino Unido), obtuve apoyo para usar Open Education Blackboard a través de una alianza estratégica entre la UANL y la Universidad de Northampton. Me pareció muy buena opción. La Universidad de Northampton cuenta con amplia experiencia en el desarrollo de MOOCs, e incluso implementan uno de habilidades de estudio, similar al de mi proyecto. Su apoyo puede resultar invaluable. Asimismo, una colaboración de este tipo es consistente con la visión de la UANL de internacionalización.

Estoy contenta (y agradecida) con el resultado. Próximamente seguiré trabajando en el diseño de un MOOC de habilidades de estudio. Espérenlo.

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Una clase híbrida

(Este artículo fue originalmente publicado en el blog de la Facultad de Psicología de la UANL.)

Recientemente tuve una sesión muy interesante con mi grupo de la maestría en ciencias con opción en cognición y educación de la UANL. Como parte de la clase, los estudiantes organizaron un debate sobre las distintas modalidades educativas. Ese día yo me encontraba fuera del país, visitando la Universidad de Northampton (Reino Unido). Ellos estaban en el salón de clases. Yo (la maestra) estaba a kilómetros de distancia acompañándolos vía Skype.

Estudiantes trabajando con la maestra vía Skype

Fue una experiencia muy interesante y creo que sólo fue posible gracias a la dedicación del grupo. Mientras ellos presentaban, argumentaban y discutían, yo les iba proporcionando retroalimentación vía Twitter usando la etiqueta #fapsiuanl. En ocasiones (pocas ya que me interesaba servir sólo de guía) hablé con ellos por voz.

Fue una muy buena sesión.

MOOCs recargados: Rediseño de dos MOOCs en EMMA

Cool techie image of Neo from the movie The Matrix

Imagen cortesía de Sudhee | Flickr

En 2014 tuve la oportunidad de ser parte de un equipo de la Universidad de Leicester (Inglaterra) trabajando en cursos abiertos, en línea y masivos (MOOCs por sus siglas en inglés) en la plataforma EMMA (European Multiple MOOC Aggregator). Implementamos un piloto de dos MOOCs: Learning DesignTechnology-Enhanced Learning. Tuvimos más de 60 participantes en cada uno de estos cursos. Si bien las discusiones se llevaron a cabo esencialmente en inglés, la mayoría de los materiales educativos contaban con una versión en español.

Actualmente nos preparamos para volver a impartir estos cursos en mayo de este año. Estoy a cargo del proceso de rediseño. Este es el enfoque:

1. Escuchar la evidencia: Durante el primer piloto de los MOOCs, pedimos a los participantes que utilizaran blogs para documentar su aprendizaje. Notamos que la mayoría no utilizó esta herramienta. Hemos modificado las actividades de los cursos para hacer el uso de blogs opcional.

2. Obtener retroalimentación de los participantes: Hemos incluido encuestas opcionales para saber más sobre el trasfondo de los participantes, sus motivaciones, sus expectativas y sus percepciones sobre los cursos. Las respuestas nos ayudarán a hacer mejoras.

3. Facilitar la administración del tiempo: Muchos estudiantes batallan para encontrar el balance entre su vida personal, sus ocupaciones laborales y sus estudios en línea. Intentamos ayudarles adaptando las unidades que componen las lecciones de nuestros cursos de forma que puedan completarse en aproximadamente 30 minutos cada una.

4. Incrementar la accesibilidad: Ampliamos la variedad de formatos en que presentamos la información, procurando ofrecer una alternativa adecuada para estudiantes con distintas necesidades. Por ejemplo, ahora contamos con textos para describir imágenes relevantes.

5. Clarificar las atribuciones: Queremos dar crédito a quien crédito se merece. Utilizamos varios recursos educativos abiertos (REA, u OERs, por sus siglas en inglés) debidamente atribuidos. Las imágenes sin atribución pertenecen al dominio público.

6. Crear materiales amigables con los estudiantes: Los MOOCs pueden atraer a participantes de todos los niveles educativos y con distintas habilidades. Determinar la dificultad adecuada de un MOOC es un reto. Lo que algunos participantes consideran “muy fácil” puede ser “muy complicado” para otros. Hemos agregado nuevos ejemplos y explicaciones. Procuramos que los cursos fueran más fáciles de seguir y más amigables que antes.

7. Promover el involucramiento de los estudiantes: La mayoría de las actividades de nuestro MOOCs siguen el modelo de las e-tividades (e-tivities) descrito por la Profesora Gilly Salmon. Esta aproximación recomienda el uso de “chispazos”, que son recursos – como imágenes y videos – que generan interés en el tema de la actividad. En esta nueva versión de los MOOCs, contamos con chispazos más interesantes y relevantes que antes.

8. Mejorar la comunicación con los estudiantes: Este mayo incrementaremos nuestra participación en canales de comunicación externos a EMMA, como Twitter. Hemos seleccionado recursos útiles y preguntas para la reflexión, los cuales compartiremos durante el transcurso de los MOOCs.

Este proyecto ha sido una interesante experiencia. Esperamos continuar el aprendizaje en estas siguientes etapas del piloto en EMMA.

Un blog para desarrollar competencias digitales

[Adaptado de la publicación del mismo nombre en el blog de la Facultad de Psicología de la UANL.]

El uso de las tecnologías en México es limitado. Menos de la mitad de la población tiene acceso a Internet. Sólo el 30.7% de los hogares cuenta con conexión a la red (INEGI, 2014). Esto compara muy desfavorablemente con la situación en países desarrollados. En Estados Unidos y Reino Unido, 87% de la población es usuaria de Internet (Internet World Stats, 2014; Office for National Statistics, 2014). México está muy atrás. La brecha digital (la desigualdad entre aquellos que tienen acceso a las tecnologías y aquellos que no) está ahí.

Ahora bien, ese es sólo uno de nuestros problemas. No sólo necesitamos que la gente tenga acceso a los recursos que provee el Internet y las tecnologías. Necesitamos que cuenten con competencias digitales que les permitan aprovechar estos recursos con fines de aprendizaje, colaboración, innovación y difusión del conocimiento. En el ámbito educativo, algunos estudiantes (especialmente aquellos cuya infancia y adolescencia fueron antes de que apareciera el Internet) no están familiarizados con las tecnologías. Otros las conocen, pero no saben cómo usarlas efectivamente.

El blog “Psicología UANL” pretende ser un medio para acercar a los estudiantes (¡y docentes!) al mundo digital y ayudarles a desarrollar competencias estratégicas, como comunicación en línea y uso de un sistema de gestión de contenido (o CMS, por sus siglas en inglés). Asimismo sirve para compartir con la comunidad internacional información sobre las actividades investigación y desarrollo que se generan dentro de la Facultad de Psicología de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), y fomentar el intercambio de ideas entre pares. Esta iniciativa es congruente con la visión 2020 de la UANL.

El blog permite a los participantes descubrir su identidad virtual y puede fungir como un paso previo a la creación de un blog propio. Cada participante tendrá su cuenta personal de autor y contará con un amigo crítico que revisará sus textos antes de su publicación. La frecuencia de publicación será flexible, para adaptarse a los horarios, necesidades y preferencias de cada participante. Los temas de las publicaciones serán tan variados como los intereses de sus autores. Algunos corresponderán a intereses de investigación; otros, a vivencias académicas. Hay libertad de expresión y crítica constructiva. Las opiniones expresadas son exclusivamente responsabilidad de quien las externe y no necesariamente reflejan la postura oficial de la UANL.

Los invitamos a participar, comentando en las publicaciones o twiteando, usando la etiqueta #fapsiuanl.

Referencias

Instituto Nacional de Estadísticas, Geografía e Informática (INEGI). (2014). Estadísticas a propósito del día mundial de Internet (17 de mayo). Disponible en: http://www.inegi.org.mx/inegi/contenidos/espanol/prensa/contenidos/estadisticas/2014/internet0.pdf

Internet World Stats. (2014). United States of America: Internet Usage and Broadband Usage Report. Disponible en: http://www.internetworldstats.com/am/us.htm

Office for National Statistics. (2014). Internet Access Quarterly Update, Q1 2014. Disponible en: http://www.ons.gov.uk/ons/rel/rdit2/internet-access-quarterly-update/q1-2014/index.html